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Conectando con la gente en la calle

lunes, junio 1, 2020

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Durante un año de desafíos sin precedentes, CCC ha continuado sirviendo de manera segura y compasiva a nuestros más de 13,000 clientes, pacientes y residentes, quienes confían en nosotros para mantener las puertas abiertas, ahora más que nunca. Y no podríamos hacerlo sin nuestros seguidores, que se aseguran de que podamos seguir sirviendo a nuestros vecinos necesitados. Considere hacer una donación de fin de año para mantener sólidos nuestros servicios integrales mientras miramos hacia el 2021. Juntos, estamos transformando vidas.

La vida durante una pandemia es difícil para todos, pero el peligro y la incertidumbre del COVID-19 se magnifican para las personas que viven en la calle. Los funcionarios de salud promocionan el lavado de manos como la herramienta más eficaz para la prevención de enfermedades, pero los habitantes de Portland sin vivienda no tienen fácil acceso a agua y jabón. Las recomendaciones para quedarse en casa se han convertido en algo común, pero eso no es necesariamente posible para las personas que viven en tiendas de campaña en aceras abarrotadas. El distanciamiento físico reduce la posibilidad de infección, pero también puede conducir a un aislamiento malsano para quienes padecen enfermedades físicas y mentales crónicas.

Los trabajadores de extensión de Central City Concern, Casey Culley y David O'Neil, saben que este es un momento crítico para las personas a las que sirven.

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Los trabajadores de alcance comunitario de salud David O'Neil (izquierda) y Casey Culley (derecha) generalmente están en movimiento. Conducen por toda el área metropolitana, visitan campamentos y refugios para asegurarse de que los habitantes de Portland sin vivienda no se pierdan durante la pandemia de COVID-19.

“Hay tanta incertidumbre”, dijo David. "Simplemente se agrava para las personas que ya son vulnerables".

Como promotores comunitarios de salud, Casey y David están haciendo todo lo posible para aliviar el peligro y la incertidumbre de las personas que viven al aire libre.

El equipo comienza a las 7 am todos los días, se pone el equipo de protección y se sube a los autos que también sirven como oficinas móviles y despensas de suministros. David comienza a circular en tres refugios al aire libre aprobados por la ciudad construidos en respuesta al COVID-19. Casey viaja a campamentos no autorizados en aceras, caminos y debajo de puentes alrededor del área de Portland, visitando, en promedio, alrededor de 150 personas al día. Mientras se mueven por la ciudad, Casey y David toman precauciones para asegurarse de que no están contribuyendo a la propagación viral.

“Tenemos suerte de tener un excelente equipo de protección personal”, dijo Casey sobre el equipo de protección personal (careta, máscara N95 y guantes) que usa en el trabajo.

Casey y David colaboran con Transition Projects, una organización sin fines de lucro local y un socio de CCC para formar el Equipo de Navegación, que es parte de un esfuerzo de toda la ciudad para reducir los campamentos no autorizados y conectar a las personas con oportunidades de vivienda y otros servicios. El objetivo del Equipo de Navegación es realizar visitas constantes a los campamentos, generando confianza lentamente y, con el tiempo, conectando a los campistas con refugios, servicios, vivienda y apoyo para la salud.

Man reaching for backpack in trunk of car Los automóviles ahora son oficinas móviles y despensas de suministros para David O'Neil y Casey Culley.

Antes de la pandemia de COVID-19, el propósito del Equipo de Navegación era ayudar a las personas a salir de los campamentos. Por ahora, su mensaje es el contrario. Para mantenerse saludable, instan a las personas a permanecer donde están.

David y Casey están trayendo a los campistas las cosas que necesitan para refugiarse en su lugar. Llevan mochilas pesadas llenas de suministros para las personas que conocen: mascarillas y desinfectante de manos, calcetines limpios y kits de higiene personal, comida y agua. Casey y David están entrenados para detectar síntomas similares al coronavirus, por lo que preguntan cómo se sienten las personas y miden las temperaturas con termómetros infrarrojos. Responden preguntas, abordan rumores y aconsejan a los campistas sobre cómo cumplir creativamente las recomendaciones de higiene y distanciamiento físico. Pueden llamar al Equipo de Triaje de CCC COVID para pedir consejo si alguien se siente enfermo y pueden hacer arreglos para que se instalen estaciones móviles de lavado de manos o unidades sanitarias en los campamentos.

Man holding ziplock bag with sterile mask inside the bag Casey Culley pasa horas preparando y distribuyendo suministros esenciales, como esta mascarilla facial, para ayudar a las personas que viven en campamentos a proteger su salud mientras se refugian en su lugar.

Ambos dicen que su recurso más valioso es el tiempo que dedican a entablar relaciones. El respeto por la dignidad personal y el compromiso con la conexión personal son la base de su trabajo en el alcance de la salud comunitaria.

"Espero que la gente vea que no estoy aquí solo para hacer un trabajo", dijo Casey. “Es fácil cuando brilla el sol, pero es mucho más difícil durante la tormenta. La gente no solo ve tu compromiso, lo siente ".

La gente se está dando cuenta. Art Rios es un defensor de la vivienda desde hace mucho tiempo y fue miembro de la comunidad de personas sin hogar durante más de 20 años. Ahora trabaja como embajador en la puerta de uno de los refugios al aire libre autorizados por la ciudad, conocidos como "pueblos" por quienes viven allí, y ve cómo David aparece y resuelve los problemas. Art dice que la presencia diaria de David en las aldeas marca una gran diferencia.

hygiene and wellness kit Además de la detección de síntomas similares a COVID, el equipo de navegación también distribuye kits de higiene y bienestar como este.

"David va más allá", dijo Art. “Es amable y gentil, no intenta hacerse cargo. Escucha a la gente ".

Casey y David dijeron que mantener la conexión con las personas sin hogar es más importante que nunca.

“Quiero que la gente mire a su alrededor y vea que todavía estamos aquí. No vamos a retroceder en este trabajo durante COVID ... estamos en medio de esto con ellos ”, dijo Casey.

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