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Construyendo puentes con Puentes

martes, 9 de junio de 2020

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"Detener nuestro trabajo sería un gran perjuicio para esta población que ha estado pidiendo a gritos más ayuda y más servicios incluso antes del coronavirus".

- Daniel García

Es un largo camino hacia la recuperación y construir una comunidad de apoyo es un paso crucial en el camino. Eso es especialmente cierto en el programa Puentes de Central City Concern, donde los miembros de las muchas comunidades latinx de Portland encuentran apoyo culturalmente específico para navegar por la recuperación y fomentar el bienestar.

Puentes utiliza un enfoque multidisciplinario para brindar tratamiento por alcoholismo y drogadicción y atención de salud mental a individuos y familias de una manera que reduce el estigma y el miedo. El personal de Puentes es bilingüe, bicultural y está profundamente arraigado en nuestra comunidad Latinx. El equipo de 11 personas incluye consejeros certificados en alcohol y drogas, un mentor de recuperación, proveedores de salud mental y más.

Como muchos de los atendidos por CCC, los clientes de Puentes son particularmente vulnerables a las interrupciones causadas por COVID-19. El racismo sistémico y la falta de acceso a la atención médica y otros servicios provocan disparidades que solo se ven agravadas por la pandemia actual. En el condado de Washington, los latinos representan casi la mitad de los casos conocidos de la infección por coronavirus, a pesar de que representan solo el 16% de la población.

“Esto ha sido devastador”, dijo Daniel García, Director de Servicios Latinos de CCC.

Muchos clientes de Puentes han perdido sus trabajos. Muchos han perdido su vivienda o están al borde de la falta de vivienda. Muchos no recibieron el cheque de estímulo recibido por otros contribuyentes, ni son elegibles para los beneficios estatales de desempleo. Sin embargo, deben mantener a sus familias y pagar sus facturas, mientras continúan trabajando por la recuperación y el bienestar.

Image of Puentes team. From Left: Daniel Garcia, Director of Latino Services; Nuvia Chavez-Tellez, Mental Health Counselor; Marysol Jimenez, Youth Alcohol & Drug Counselor; Cindy Ross, Office Manager; Maide Almeida, Alcohol & Drug Counselor; Ivette Iparraguirre, Alcohol & Drug Counselor; Albert Parramon, Clinical Supervisor; Cesar Ramirez, Mental Health Provider. El equipo de Puentes forma puentes entre personas, comunidades y recursos. De izquierda a derecha: Daniel García, Director de Servicios Latinos; Nuvia Chavez-Tellez, Consejera de Salud Mental; Marysol Jimenez, Consejera Juvenil de Alcohol y Drogas; Cindy Ross, directora de oficina; Maide Almeida, Consejera de Alcohol y Drogas; Ivette Iparraguirre, Consejera de Alcohol y Drogas; Albert Parramon, supervisor clínico; Cesar Ramirez, Proveedor de salud mental. No aparecen en la foto: Gabriela Lule, Jesús Mendoza y Ricardo Verdeguez.

“Tienen miedo ahora mismo”, dijo Maide Almeida, consejera de alcohol y drogas en Puentes. Maide y el resto del equipo de Puentes comprenden ese miedo. Y saben que el estrés y el trauma pueden exacerbar el uso de sustancias y las enfermedades mentales.

Daniel dijo que, a pesar de las demandas del distanciamiento físico, fue difícil considerar la posibilidad de desconectarse de la comunidad durante el COVID-19.

“Detener nuestro trabajo sería un gran perjuicio para esta población que ha estado pidiendo a gritos más ayuda y más servicios incluso antes del coronavirus”, dijo.

En cambio, el equipo buscó nuevas formas de mantener a los clientes cerca.

Image of Maide Almeida

Ricardo Verdeguez, un consejero de alcoholismo y drogas, sabía por su experiencia personal que el apoyo social es fundamental para la recuperación y la salud mental. Su propia ansiedad se había disparado "por las nubes" cuando se declaró el estado de emergencia en Oregon. Como persona en recuperación, las reuniones regulares habían sido una gran parte del sistema de apoyo de Ricardo. Pero de repente, esas reuniones fueron canceladas.

Ricardo escuchó que algunos grupos de recuperación estaban comenzando a realizar reuniones en línea, por lo que encontró una y sintió un alivio inmediato. Pero las reuniones solo se ofrecieron en inglés, una barrera no infrecuente para cuidar a las personas en nuestra comunidad de habla hispana.

Ricardo y el equipo de Puentes rápidamente se pusieron en acción para encontrar una solución accesible para sus clientes. Después de trabajar con problemas de privacidad y obstáculos tecnológicos, y con la orientación de los supervisores clínicos, iniciaron reuniones grupales de recuperación en español, realizadas a través de Zoom.

Alcohol and Drug Counselor Ricardo Verdeguez El Consejero de Alcohol y Drogas Ricardo Verdeguez cree firmemente en el poder del apoyo grupal para las personas en recuperación. “Cuando los clientes escuchan algo de un compañero, escuchan de manera diferente a cuando yo lo digo”, dijo.

“Ha sido un regalo”, dijo Ricardo.

En mayo, el equipo también pudo comenzar a ofrecer terapia grupal remota, las primeras sesiones de terapia grupal que habían realizado desde que comenzó la pandemia COVID-19. Eran diferentes que antes, en Zoom en lugar de en persona, pero su impacto en la salud emocional de los clientes ha sido el mismo.

En los minutos antes de que comenzara su primera sesión de terapia grupal remota, Maide escuchó a sus clientes hablar entre ellos.

“Se controlaban, se animaban y se decían: '¿Cómo estás? ¿Te estás cuidando? ¿Cómo está tu familia? '”, Recordó Maide. Se había mostrado optimista sobre las posibilidades del trabajo en grupo a distancia, pero también le preocupaba el uso de la nueva tecnología y si los clientes realmente podrían participar de manera significativa. Pero esto parecía muy similar a lo que solía ver al comienzo de sus sesiones en persona. Había apoyo, camaradería, confianza.

“Se sintieron bien estando allí. Y también me sentí bien ”, dijo Maide.

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