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Arraigado en la comunidad: Imani Center

miércoles, agosto 7, 2019

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Pase por el Imani Center en un día soleado y es probable que lo reciba una mezcla de personal, clientes y vecinos que conversan y se conectan afuera. Es palpable una atmósfera de camaradería, pero no es una coincidencia que la construcción de una comunidad sea una característica clave en el Centro Imani. De hecho, se remonta a hace más de un siglo hasta el mismo edificio donde ahora reside el Centro Imani.

El Centro Imani fue una vez el hogar de la Hotel Golden West, que se inauguró en 1906 como el primer hotel en Portland para alojar clientes negros. Ubicado entre dos de las iglesias negras más prominentes de la ciudad en ese momento, la Iglesia Bethel AME y la Iglesia Bautista Mount Olivet, el Golden West se convirtió rápidamente en un centro social y comercial para la comunidad afroamericana de Portland. Además de un centenar de habitaciones de hotel para trabajadores negros a quienes se les negó alojamiento en los hoteles propiedad de blancos de Portland, el Golden West albergaba una serie de negocios propiedad de negros, incluida una barbería, un club deportivo y una heladería / tienda de dulces. Después de 25 años en el negocio como el hotel más grande de propiedad de negros al oeste del Mississippi, el Golden West se vio obligado a cerrar en 1931 debido a la Gran Depresión.

El legado de exclusión que impulsó la fundación del Golden West Hotel no fue único: desde el principio, no se suponía que existieran comunidades negras en Portland ni en ningún otro lugar del estado. Oregon se unió a la Unión en 1859 como un estado “solo para blancos” donde los afroamericanos tenían prohibido vivir, trabajar o poseer propiedades. En la década de 1920, Oregón tenía la membresía per cápita del Ku Klux Klan más grande de todos los estados, y el miembro del KKK, Walter Pierce, fue elegido gobernador en 1922. Oregón se negó a ratificar el 15th Enmienda, que otorgó a los hombres negros el derecho a votar, hasta 1959, y no ratificó la 14th Enmienda, que otorgó ciudadanía e igual protección bajo la ley a todos los estadounidenses, hasta 1973.

El legado de exclusión que impulsó la fundación del Golden West Hotel no fue único: desde el principio, no se suponía que existieran comunidades negras en Portland ni en ningún otro lugar del estado.

Además de la exclusión, los habitantes de Portland negros enfrentaron el desplazamiento a lo largo del siglo XX, lo que dificultó que los residentes afroamericanos mantuvieran vecindarios y comunidades unidas. Los proyectos de renovación urbana y expansión industrial como la Interestatal 5, la Carretera 99, el Hospital Emanuel, el Centro Cívico, el Memorial Coliseum y otros desplazaron a miles de residentes en el vecindario predominantemente negro de Albina. En 1948, uno de los únicos lugares en Oregón donde los afroamericanos podían comprar casas, la ciudad de Vanport, fue diezmado en un solo día debido a las inundaciones, dejando a 18.500 residentes, de los cuales 6.200 eran negros, sin un lugar donde vivir. Esta historia no se relega al pasado: Portland sigue siendo la ciudad principal más blanca de los EE. UU., Con disparidades raciales persistentes en el empleo, la pobreza, la falta de vivienda, los resultados de salud y las tasas de encarcelamiento.

A pesar de más de un siglo de exclusión, desplazamiento y desinversión en Portland y en todo Oregón, nuestras comunidades afroamericanas tienen una rica historia de resistencia y fortaleza frente a la discriminación y los prejuicios raciales. Y de muchas formas, el Centro Imani lleva esta antorcha. El Centro Imani es el resultado de Central City Concern escuchando la experiencia y el conocimiento de la comunidad afroamericana y respondiendo a la necesidad de liderazgo, tratamiento y servicios de apoyo culturalmente específicos. Desde 2015, el Centro Imani ha proporcionado enfoques integrales para el tratamiento de la salud mental y las adicciones para afroamericanos, por afroamericanos. Los servicios de Imani Center permiten a los clientes construir una comunidad con otros
Afroamericanos que trabajan hacia la recuperación, con el apoyo de miembros del personal que han vivido el conocimiento de la cultura negra y la experiencia afroamericana.

Una forma en que los clientes del Imani Center construyen una comunidad es a través del apoyo entre pares. Los especialistas en servicios de pares “envuelven” a los clientes tanto dentro como fuera del Imani Center para ayudarlos a navegar por las luchas de salud mental, la adicción y la recuperación. A medida que los clientes trabajan para cambiar sus vidas, están rodeados de un compañero que comprende no solo la experiencia de la recuperación, sino también los desafíos únicos de navegar los programas de tratamiento convencionales como afroamericano. El resultado es un camino hacia la recuperación construido sobre experiencias culturales compartidas y conexiones genuinas entre pares.

Al igual que el Golden West Hotel, que estaba situado entre dos de las iglesias negras más importantes de Portland, el Imani Center está construido de manera similar sobre una base de fe y el sentido de comunidad que fluye de él.

Al igual que el Golden West Hotel, que estaba situado entre dos de las iglesias negras más importantes de Portland, el Imani Center está construido de manera similar sobre una base de fe y el sentido de comunidad que fluye de él. “Imani” significa “fe” en swahili y representa la fe que Imani Center busca inculcar en los clientes: fe no solo en ellos mismos y en su viaje, sino en el apoyo de su comunidad para ayudarlos a alcanzar su máximo potencial.

El Imani Center y el Golden West Hotel comparten mucho más que un edificio. Profundamente arraigado en la historia compartida que trajo a tantos trabajadores y familias afroamericanos al Golden West Hotel a principios del 20th siglo, el Imani Center contrasta fuertemente con el legado de Portland de exclusión y desplazamiento basados en la raza. A medida que los clientes del Imani Center se recuperan de sus experiencias pasadas y actuales con la adicción y las luchas de salud mental, también ayudan a curar las heridas causadas por el pasado de Portland. Al construir un hogar para los afroamericanos que trabajan hacia la recuperación, el Centro Imani continúa el legado de fe, resiliencia y comunidad de Golden West.

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